China: Libertad y crecimiento

Existe una importante correlación entre libertad económica y crecimiento económico. Es una idea bastante intuitiva respaldada por numerosos estudios. Es decir, no es casualidad que las economías que prosperan sean libres; primero son libres, y fruto de esa libertad generan prosperidad en sus economías. La Heritage Foundation de Washington publica de forma anual un índice que trata de recoger el nivel de libertad económica de un país. El índice incluye parámetros como la presión fiscal, la dificultad para abrir una empresa, el grado de protección comercial existente, el nivel de corrupción o el tamaño del Gobierno. En base a estos datos se elabora un ranking de las diferentes economías.

El caso de China – como en muchos otros temas – es bastante singular: en 2007, China obtuvo una calificación de 54% en dicho índice (un aprobado justo); sin embargo, registro una tasa de crecimiento del PIB cercana al 9%. Esto puede parecer una paradoja pero no lo es. Si pensamos en al situación de China en 1978, cuando la economía china se encontraba en una situación de pobreza extrema – después de casi 30 años de comunismo -, su puntuación hubiera sido cercana a cero. Es decir, la mejora, en términos generales, del grado de libertad económica (o mejora del marco institucional existente) aunque todavía le queda mucho que recorrer y es incompleta, no desmerece la prosperidad que ha traído consigo hasta el día de hoy. La conclusión es clara: China tiene que seguir mejorando su marco institucional si quiere continuar por la senda del crecimiento.

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